Luis Barros: “La silver economy será clave para la innovación, la creación de empleo y el crecimiento económico”

27
diciembre
2017

Si hay alguien que valora el envejecimiento demográfico como una oportunidad para nuestra economía ese es Luis Barros. Hablamos con el director de innovación de Atendo sobre la silver economy y descubrimos por qué debemos cambiar cuanto antes la percepción que tenemos sobre las personas mayores.

  • ¿Qué importancia tiene la silver economy en Galicia?

La situación de la población mayor y sus cifras son de sobra conocidas y es el momento de pasar a la acción ante uno de los mayores desafíos del siglo XXI. Debemos empezar a verlo en positivo, aprovechando la oportunidad que esto supone para España y para Galicia en particular. Y digo para Galicia en particular porque Europa, a través de su política de cohesión y las estrategias nacionales y regionales para la especialización inteligente (RIS3), nos marca el reto de ser la región líder en el sur de Europa en la aplicación de nuevas tecnologías en el ámbito del envejecimiento activo y vida saludable y en la promoción de la autonomía funcional. Sabemos que el futuro es humano, digital y plateado, y la Silver Economy será clave para la innovación, la creación de nuevos empleos y el crecimiento económico, así que no debemos esperar mucho más para crear ecosistemas adecuados y promover en la sociedad la forma en la que se percibe a las personas mayores.

  • El número de personas mayores crecerá más del doble en las próximas décadas, ¿Es posible convertir esta situación en una oportunidad?

Galicia es una de las 7 regiones más envejecidas de Europa y la segunda más envejecida de España por detrás de Asturias, en el 2021 tendremos un 25% de la población por encima de los 65 años. Estamos en el grupo de las economías con un componente innovador moderado, con bajo nivel de innovación y de transformación de esfuerzo de I+D+I en modelos de negocio. Además, falta de cooperación y sinergias entre la PYMES para el desarrollo de proyectos y actuaciones colaborativas en I+D+I, así como capacidad de atracción de talento y de capital foráneo. Existe también un incremento de la población en situación de dependencia y un envejecimiento demográfico que repercute sobre el sistema sanitario, con un alto y creciente gasto por cama. Con esta situación innovar ya no es una opción. Por supuesto que podemos transformarla en oportunidad si pasamos a la acción. Solo tenemos que creérnoslo y dar un paso adelante.

  • ¿Qué sectores son los que más han notado el cambio demográfico que se está produciendo?

Este fenómeno poblacional es transversal a todos los sectores y para todos supone una oportunidad. Es esencial una visión estratégica para mitigar completamente los riesgos y explotar las oportunidades donde el envejecimiento de la población tendrá impacto económico, como la salud y la nutrición, el ocio y el bienestar, las finanzas y el transporte, la vivienda, la educación y el empleo…

“Debemos educar sobre los ciclos de la vida y sobre lo valioso del envejecimiento”
  • ¿Cuáles son las tendencias tecnológicas que están surgiendo gracias a la silver economy?

En estos últimos años he estado en contacto con proyectos relacionados con el sector muy variopintos y se dibuja un escenario de oportunidades en las principales tendencias del futuro, como son la robótica de servicios, el vehículo autónomo, la inteligencia artificial, la realidad virtual, la realidad aumentada, el blockchain, la impresión 3D, la nanotecnología, la biotecnología, las huellas digitales, la conexión máquina/humano, la convivencia de la logística física y digital, las smart cities… Pero nada tendrá sentido si no abordamos en paralelo los principales retos éticos y de concienciación que tienen que ver con la percepción de las personas mayores.

  • ¿Y cómo se consigue esta percepción?

Debemos educar sobre los ciclos de la vida, sobre lo valioso del envejecimiento y del éxito que supone para las sociedades modernas. Tenemos que empoderarlos y mejorar la visión de lo que significa ser mayor. Debemos dar ejemplo a los que vienen como sociedad moderna.

“Galicia lo tiene todo para ser el mejor lugar del mundo para hacerse mayor”
  • ¿Qué haría falta para mejorar la calidad de vida de nuestros mayores?

Pues preguntar a las personas mayores qué es lo que quieren. Es obvio, pero debemos pasar de un sistema paternalista a un sistema de decisiones compartidas, donde las personas mayores tengan el control sobre su vida cotidiana. Y seguramente no va a haber mucha diferencia con lo que pueda responder un chico de 15 años o un adulto de 45. A partir de ahí debemos pasar a la acción, empezando por lo que hablamos antes de empoderar y mejorar la percepción de lo que significa ser mayor y tener en cuenta las nuevas necesidades. Son necesarias ciudades y pueblos amigables donde las viviendas y los espacios tengan en cuenta la independencia, la interacción, la integración y la identidad de las personas, que repercutirá en su bienestar y en su calidad de vida.

  • ¿Galicia cumple con estos requisitos?

Galicia lo tiene todo para ser el mejor lugar del mundo para hacerse mayor y si somos capaces de verlo estaremos diseñando el futuro teniendo en cuenta las necesidades de las próximas generaciones.

  • Hemos visto que actualmente te encuentras inmerso en varios proyectos en el ámbito de las TIC relacionados con el envejecimiento activo, ¿podrías hablarnos de alguno de ellos?

NETA es una asistente virtual amigable que ayudará a mantener el mayor tiempo posible la capacidad de las personas mayores para resolver las situaciones de su vida diaria. Balidea, Frutods y nosotros –Atendo- tenemos grandes expectativas, ha sido un proyecto que nos ha unido y con el que estamos derivando en otros proyectos más ambiciosos, pero con esa idea de cambio y de diseñar productos y servicios para las nuevas generaciones de personas mayores. Nos seduce una Galicia líder en este sector disparando innovación al mundo. 

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