Los drones al servicio de la sanidad

03
abril
2018

El pasado mes de diciembre se aprobó el nuevo Real Decreto de Drones (Real Decreto 1036/2017), que puedes descargar aquí. Con esta normativa se regula la utilización civil de las aeronaves pilotadas por control remoto, también llamados RPA (de sus siglas en inglés Remotely Piloted Aircraft) o drones (término que se puede emplear para denominar, según la RAE, a las aeronaves no tripuladas).

La principal novedad es que, a partir de ahora, todos los profesionales que cuenten con una autorización de la Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA) podrán realizar operaciones aéreas especializadas sobre ciudades, edificios, pueblos y personas al aire libre, en espacio aéreo no controlado y de noche. El único requisito es que el dron no sobrepase los 120 metros de altura y no pese más de 10 kg. 

¿Cómo puede afectar el nuevo reglamento al sector sanitario y cuáles son las expectativas de futuro?

Nuevas posibilidades logísticas sanitarias

Uno de los principales inconvenientes que suelen surgir en el sector de la logística sanitaria es la dificultad de llegar a los lugares más lejanos, complejos e insospechados, donde puede necesitarse cualquier material o producto sanitario. Con esta normativa y con las últimas innovaciones tecnológicas la forma de trasladar muestras y medicamentos cambiará radicalmente en los próximos años.

Con el uso de drones se podrán acortar los tiempos que supone transportar, por ejemplo, muestras de sangre desde clínicas a bancos especializados. Pero, además, podría resultar crucial en el caso de accidentes en donde se necesita trasladar rápidamente las muestras de sangre extraídas a los heridos.

En este sentido, ya se han realizando estudios que demuestran la gran utilidad de estos dispositivos sanitarios. Es el caso de la Universidad Johns Hopkins, que se encuentra investigando sobre el uso de drones sanitarios, han conseguido transportar con éxito más de 80 muestras médicas con un vuelo de 3 horas que supuso recorrer 260 km y cruzar el desierto de Arizona. De esta forma se acortó el tiempo considerablemente en comparación a lo que tardarían en coche y helicóptero y se ahorró también en recursos necesarios para realizar la operación.

Otro aspecto que mejora la logística biosanitaria es la posibilidad de incluir en el dron un sistema de protección y análisis con el que se consigue mantener la temperatura idónea para que las muestras biológicas lleguen en perfectas condiciones a su destino. Además, se evita posibles problemas en la carretera y se consigue un proceso totalmente seguro, rápido y eficiente.

En cuanto al transporte de medicamentos, ya se han empezado a utilizar drones en países en vías de desarrollo. Ruanda, debido a la situación precaria de sus carreteras y de sus sistema de salud, ha sido uno de los primeros lugares en donde se han puesto en marcha iniciativas relacionadas con el uso de drones para transportar medicamentos y salvar vidas.

Más eficacia y rapidez en las emergencias sanitarias

Los drones pueden llegar a todo tipo de zonas de difícil acceso, por lo que las posibilidades de utilizarse en emergencias sociales y sanitarias se multiplican. Con su utilización se podrían trasladar material médico para el diagnóstico, botiquines y todo tipo de productos sanitarios.

En los casos de pacientes que sufran un paro cardíaco los tiempos de reacción son cruciales y los drones podrían ser claves a la hora de asistir y salvar vidas, ya que se podría acelerar mucho el traslado de desfibriladores. Un estudio de la Universidad de Toronto demostró, entre otras muchas cosas, que los drones de las áreas rurales llegaban 10,34 minutos antes que el transporte sanitario urgente habitual.

En estos casos, se hace necesario también incluir cuanto antes formación en drones para profesionales de la sanidad y cuerpos de seguridad. 

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